Leon Edwards 

Leon Edwards : นักสู้ UFC ขึ้นสู่การแข่งขันชิงแชมป์โลกและหลบหนี ‘ปีที่มืดมนที่สุด’ ของเขา 

Leon Edwards มันเกิดขึ้นประมาณสี่ปีหลังจากที่ลีออน เอ็ดเวิร์ดส์ย้ายไปอังกฤษ เขา แม่ และน้องชายของเขาได้อำลาในจาไมก้า และมาที่เบอร์มิงแฮมเพื่อเริ่มต้นชีวิตใหม่ 

พวกเขาทิ้งบ้านเก่าไว้ข้างหลัง ซึ่งเป็นกระท่อมไม้หนึ่งห้องที่มีหลังคาสังกะสีในพื้นที่ยากจนของคิงส์ตันที่ “ได้ยินเสียงปืนเป็นเรื่องปกติ” 

เอ็ดเวิร์ดมีห้องของตัวเองแล้ว นั่นคือที่ที่เขาอยู่ตอนที่โทรศัพท์ดังขึ้นในคืนหนึ่งตอนตีสองของเดือนตุลาคม 2547 อายุ 13 ปี 

พ่อของเด็กชายเป็นคนแรกที่มาจากคิงส์ตันมาอังกฤษ พระองค์ทรงส่งคนตามไปแต่ไม่ได้อยู่ด้วยกัน 

แม่ของเอ็ดเวิร์ดหยิบโทรศัพท์ขึ้นมา ในไม่ช้าเขาก็ได้ยินเสียงเธอร้องไห้ 

“ฉันรู้ว่าเขาเกี่ยวข้องอะไร ดังนั้นในที่สุดฉันก็รู้ว่าบางอย่างจะเกิดขึ้นกับพ่อของฉัน” เอ็ดเวิร์ดส์กล่าว 

“เมื่อโทรไปสาย คุณรู้ว่ามันไม่ดี มันเป็นสถานการณ์ที่บอบช้ำทางจิตใจ ไม่ใช่ว่าเขาเสียชีวิตขณะหลับ เขาถูกฆ่าตาย” 

“มันเหมือนกับเอฟเฟกต์เกลียว มันทำให้ฉันโกรธและเต็มใจที่จะมีส่วนร่วมในชีวิตนั้นมากขึ้นอย่างแน่นอน มันผลักฉันเข้าสู่ชีวิตแห่งอาชญากรรม” 

เอ็ดเวิร์ดส์ ซึ่งตอนนี้อายุ 30 ปี ยังไม่ทราบเรื่องราวเบื้องหลังการเสียชีวิตของบิดาอย่างเต็มที่ เพียงแต่เขาถูกยิงเสียชีวิตที่ไนต์คลับเรื่อง “เรื่องเงิน” เขาเคยเกี่ยวข้องกับแก๊งอาชญากรในคิงส์ตัน และเมื่อโตขึ้น เอ็ดเวิร์ดก็พบว่าตัวเองกำลังเผชิญกับอันตราย 

ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า – “ที่มืดมนที่สุด” ในชีวิตของเขา – ลีออน เอ็ดเวิร์ดส์ ก็ถูกดึงดูดเข้าสู่โลกแห่งความรุนแรงจากแก๊งค์ในเบอร์มิงแฮมเช่นกัน 

แต่เขาจะออกไปสร้างเส้นทางใน MMA กับอัตราต่อรองที่มีโอกาสชนะรางวัลใหญ่ที่สุดของกีฬา – ตำแหน่งโลก UFC – ในวันเสาร์ 

ลีออน เอ็ดเวิร์ดสเกิดและเติบโตในย่านเล็กๆ ในคิงส์ตัน ประเทศจาเมกากับฟาเบียน พ่อ แม่ และน้องชายของเขา 

เขาจะเล่นฟุตบอลกับเพื่อน ๆ ของเขา สร้างและเล่นว่าวท่ามกลางลมทะเลแคริบเบียน และปีนต้นไม้เพื่อเก็บมะม่วง 

แต่ก็มีด้านที่อันตรายในชีวิตเช่นกัน – เอ็ดเวิร์ดคนหนึ่งบอกว่าเขานึกภาพไม่ออกว่าลูกๆ ของเขาจะต้องประสบพบเจอ 

พ่อของเอ็ดเวิร์ดเป็นหัวหน้าแก๊งท้องถิ่น เขาเป็นที่รู้จักในฐานะนายพล เอ็ดเวิร์ดส์มักเผชิญกับความรุนแรงจากปืนในละแวกบ้านของเขาจนทำให้เขารู้สึกไม่สบายใจ 

“มีจุดโทษเกิดขึ้นรอบตัวฉัน” เขากล่าว 

“คุณต้องวิ่งหนีไปซ่อน มันแปลกเพราะคุณเคยชินกับมัน อาศัยอยู่ในเขตสงครามที่บ้าคลั่ง คุณรู้ไหม ฉันมีลูกชายคนหนึ่งซึ่งตอนนี้อายุ 9 ขวบแล้ว และฉันไม่สามารถจินตนาการถึงเขาได้ในสภาพแวดล้อมนั้น 

“แต่ตอนที่คุณได้ยินเสียงปืน คุณแบบ ‘โอเค ไม่มีใครโดนและไม่มีใครตาย’ คุณก็เลยกลับมาเล่นอีกครั้ง มันกลายเป็นเรื่องปกติไปแล้ว” 

เมื่อมาถึงจุดนี้ เมื่อเอ็ดเวิร์ดอายุได้ 9 ขวบ พ่อแม่ของเขาแยกทางกัน และพ่อของเขาอาศัยอยู่ที่ลอนดอนแล้วในขณะที่ยังช่วยดูแลทางการเงินของครอบครัวจากต่างประเทศ 

การตัดสินใจของพ่อของเขาที่จะย้ายครอบครัวที่เหลือไปยังสหราชอาณาจักร – ไปที่ แอสตัน ในเบอร์มิงแฮม – ควรจะเป็นตัวแทนของการเริ่มต้นใหม่ เอ็ดเวิร์ดพบว่ามันยากตั้งแต่เริ่มต้น 

“คุณไม่อยากย้ายเพราะเพื่อนของคุณทุกคนอยู่ในจาไมก้า คุณไม่ต้องการจากพวกเขาไป และตอนนั้นฉันก็อารมณ์เสีย” เขากล่าว 

“คุณยังเป็นผู้อพยพที่มาประเทศใหม่ แต่ก็ยังดีกว่ากังวลว่าจะโดนกระสุนจรจัดหรืออะไรก็ตามแต่” 

เอ็ดเวิร์ดจำได้ว่าเคยทะเลาะกับเด็กคนอื่นๆ ที่โรงเรียน ซึ่งมักจะเลือกเขาเพราะสำเนียงจาเมกาของเขา 

ความเต็มใจที่จะต่อสู้ของเขาคือที่มาของชื่อเล่นว่า ‘ร็อคกี้’ ซึ่งเป็นการอ้างอิงถึงนักมวยจากภาพยนตร์ที่ยังคงอยู่ 

ในไม่ช้าสิ่งต่าง ๆ จะกลับกลายเป็นปัญหามากขึ้น 

“ตอนนั้นมีเรื่องแก๊งค์ใหญ่ในเบอร์มิงแฮม จอห์นสัน และเบอร์เกอร์บาร์” เอ็ดเวิร์ดส์กล่าว 

“พวกเขาเป็นคู่แข่งกันและมีความรุนแรงเกิดขึ้นระหว่างทั้งสองฝ่าย 

“ฉันมาจากโรงเรียน เห็นได้ชัดว่าคุณอยู่ในละแวกเดียวกันและไปโรงเรียนเดียวกัน [ในฐานะสมาชิกแก๊ง] 

“พวกที่อายุมากกว่า น้องชาย ทั้งหมดอยู่ที่โรงเรียนเดียวกัน และคุณเคยชินกับการอยู่กับพวกเขา และมันก็แค่หยดลงไป” 

เอ็ดเวิร์ดอายุ 13 ปีเมื่อเขารู้เรื่องการตายของพ่อ เขาบอกว่ามันเป็นจุดเปลี่ยนที่ผลักเขาไปสู่ชีวิตนั้น 

“ฉันมีอารมณ์ที่สั้นลง ฉันโกรธมากขึ้นและลงเอยด้วยการทะเลาะวิวาทมากขึ้น” เขากล่าว 

“มีบางสิ่งที่ฉันทำในช่วงเวลานี้ที่ฉันเสียใจจริงๆ มันยากที่จะเชื่อว่าเป็นฉันที่ทำมัน ฉันไม่ชอบพูดถึงมัน 

“ฉันเคยอยู่ในสถานการณ์ที่ฉันจะไม่พูดว่าฉันกลัวชีวิตของฉัน แต่เป็นสถานการณ์ที่คุกคามชีวิต เราทำในสิ่งที่แก๊งค์ทั้งหมดทำ ขายยา มีการปล้น ยิง และแทง 

“ฉันถูกจับสองสามครั้งในข้อหาทะเลาะวิวาทและมีมีด แม่ฉันต้องมาที่สถานีตำรวจหลายครั้งเพื่อพาฉันออกไป 

“ฉันรู้ว่าสิ่งที่ฉันทำคือทำให้เธอใจสลาย แต่ฉันก็ยังทำมันต่อไปเพราะเพื่อนของคุณกำลังทำมัน และในฐานะวัยรุ่น คุณก็แค่มีส่วนร่วม 

“ในเวลาที่สมองของคุณเจือจางและจดจ่อมาก คุณคิดว่านี่คือชีวิต และนี่คือโลกของคุณ คุณไม่สามารถมองเห็นภายนอกได้” 

Leon Edwards

วันหนึ่ง เมื่ออายุได้ 17 ปี เมื่อเอ็ดเวิร์ดส์กำลังเดินไปที่ป้ายรถเมล์กับแม่ของเขา เธอเห็นโรงยิมอยู่เหนือร้านเช่าดีวีดีที่ให้บริการฝึกศิลปะการต่อสู้แบบผสมผสาน 

เอ็ดเวิร์ดเข้าร่วม เขาไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับ MMA มาก่อนด้วยซ้ำ การรับรู้ของเขาเกี่ยวกับการต่อสู้นั้นบิดเบือนไปจากวัฒนธรรมแก๊งค์ แนวคิดเรื่องการต่อสู้ที่ยุติธรรมซึ่งแสดงออกมาในบริบทการแข่งขันกีฬา ทำให้เขารู้สึกแปลกแยก 

“มันแปลกเพราะเมื่อก่อนฉันเคยคิดว่าการต่อสู้นั้นไม่ใช่เรื่องแปลก แต่ฉันไม่เคยพูดตรงๆ [ต่อสู้กับใคร] อย่างยุติธรรมรู้ไหม” เขาพูดว่า. 

“[แก๊ง] มีแนวโน้มที่จะแทงคุณมากกว่า นั่นคือความคิด” 

หลังจากเข้าเรียนสองสามชั้นเรียน โค้ชของเอ็ดเวิร์ดส์บอกเขาว่าเขามีความสามารถโดยธรรมชาติ 

ในไม่ช้าเขาก็เริ่มได้รับรางวัล และปฏิกิริยาเชิงบวกที่เขาได้รับจากแม่ของเขาผลักดันให้เขาประสบความสำเร็จมากยิ่งขึ้นไปอีก 

“ฉันเห็นแม่ภูมิใจในตัวฉัน ตอนที่ฉันนำถ้วยรางวัลกลับบ้าน และนั่นคือสิ่งที่ทำให้ฉันอยู่ได้” เอ็ดเวิร์ดส์กล่าว 

“ถ้าคุณทำอะไรในแง่ลบ [ในแก๊ง] ทุกคนสนับสนุนคุณ แล้วถ้าคุณทำสิ่งที่ดี ฉันก็รู้ว่าคุณได้รับคำชมแบบเดียวกัน ฉันก็เลยคิดว่า ‘ฉันก็จะทำดีเหมือนกัน’ 

“ฉันคิดว่าฉันควรจะสนุกกับชีวิตของฉันและไม่ต้องหันหลังให้คนที่พยายามจะแทงฉัน มองโลก และนั่นคือสิ่งที่ฉันทำ ฉันทุ่มเทพลังงานทั้งหมดไปกับการฝึกตอนอายุ 17 และไม่เคยมองย้อนกลับไปเลย” 

เมื่ออายุได้ 18 ปี เอ็ดเวิร์ดส์ลงเล่นเป็นมือสมัครเล่น ซึ่งเขาได้รับชัยชนะด้วยการยอมจำนน โดยได้รับชัยชนะอย่างมืออาชีพในอีกหนึ่งปีต่อมา 

เมื่ออายุ 23 เขาเซ็นสัญญากับ UFC ซึ่งเขาได้รับชัยชนะ 11 ครั้งจากการต่อสู้ 14 ครั้ง 

เขาไม่ได้รับความพ่ายแพ้ตั้งแต่แพ้กับ คามารู อูสแมน หมายเลขหนึ่งปอนด์ต่อปอนด์ในปัจจุบันเมื่อเจ็ดปีที่แล้วซึ่งเป็นคู่ต่อสู้คนเดียวกันที่เขาจะเผชิญหน้าเพื่อชิงแชมป์ UFC 278 ในซอลต์เลคซิตี้ยูทาห์ในวันเสาร์ 

ถ้าเขาชนะ เขาจะกลายเป็นแชมป์คนแรกของสหราชอาณาจักรตั้งแต่ ไมเคิล บิสปิง ในปี 2559 และเป็นอันดับสองในประวัติศาสตร์ UFC 

เอ็ดเวิร์ดถูกสงวนไว้เสมอเมื่อพูดถึงเรื่องราวของเขา ต่างจากนักสู้คนอื่นๆ ที่เขาเลือก เขาไม่เคยเปิดรับเรื่องเล่าของ ‘นักเลง’ 

แต่เขาตระหนักถึงพลังที่อยู่เบื้องหลังการเปลี่ยนแปลงที่โดดเด่นของเขา – และต้องการช่วยเหลือผู้อื่นที่กำลังมองหาการเปลี่ยนแปลง เขาให้เครดิตกับกีฬาที่อาจช่วยชีวิตเขาได้ 

“ผมไม่อยากยกย่องมัน ไม่อยากเจอคนร้ายคนนี้” เขากล่าว 

“ฉันอยากเป็นคนที่ดีกว่าเรื่องราวของฉัน ยิ่งโปรไฟล์ของฉันเติบโตมากเท่าไหร่ ฉันก็ยิ่งประสบความสำเร็จมากขึ้นเท่านั้น ฉันก็ยิ่งอยากช่วยเหลือคนอื่นมากขึ้นเท่านั้น ฉันต้องการแสดงให้คนอื่นเห็นตอนนี้ไม่ใช่จุดที่คุณเริ่มต้น แต่เป็นจุดสิ้นสุดของคุณ 

“ในสหราชอาณาจักร อาชญากรรมจากมีดเป็นเรื่องใหญ่มาก ฉันสูญเสียเพื่อนไป มีส่วนเกี่ยวข้องกับมัน ดังนั้น ถ้าฉันสามารถกลับไปช่วยใครซักคนและแสดงให้พวกเขาเห็นเส้นทางที่แตกต่างออกไป ฉันยินดีที่จะทำอย่างนั้น” 

“เพื่อนคนหนึ่งของฉัน เขาติดคุก ถูกแทงและเสียชีวิต บางคนทำความดี ทำงาน และสิ่งของต่างๆ แต่ส่วนใหญ่ยังคงทำในสิ่งที่ตนทำอยู่ 

“ใช่ ฉันเอามันมาจากเรื่องนั้น [ถ้าไม่มี MMA] ฉันอาจจะติดคุก ตาย หรือทำงาน 9-5 

“ฉันโล่งใจ 100% ไม่ใช่แค่ฉันแต่ยังมีครอบครัวด้วย มันคงเป็นเรื่องน่าเศร้าสำหรับแม่ของฉันที่มีสามีที่ถูกฆ่าและลูกชายที่ถูกฆ่าตาย 

“ฉันมีความรู้สึกเสมอว่าฉันจะดีขึ้นได้และมีชีวิตอีกมาก แต่ฉันไม่รู้ว่าจะทำอย่างไร ไม่มีใครรอบตัวฉันที่มีพิมพ์เขียวสู่ความสำเร็จ ฉันจึงไม่รู้ว่าจะทำอย่างไรให้สำเร็จ 

“นั่นคือสิ่งที่ฉันกำลังพูด: ถ้าฉันทำ – ถ้าฉันกลายเป็นแชมป์ – มันแสดงให้ทุกคนเห็นถึงความเป็นไปได้เช่นกัน” 

ติดตามข่าวสารอื่นๆได้ที่ : ข่าวกีฬา
สนใจคาสิโนออนไลน์ :
ufabet

Leave a Reply

Your email address will not be published.